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Gu&iacute para Entender:


Las Mediciones de Casos de Cáncer por Secciones Censadas

Antes de continuar, damos una guía para ayudarle a comprender la información presentada.

Resumen

  • Los índices de cáncer en las secciones censadas cambiaran de un año a otro debido al bajo número de habitantes en dichas secciones. Por esta razón, los índices son inseguros y difíciles de interpretar.
  • Para ayudar a comprender cuánta confianza debemos tener en un índice de cáncer en una sección censada, calculamos un intervalo de confianza. Este es un método estadístico estándar.
  • Sólo si los intervalos de confianza del índice de cáncer, en una sección censada, y de la totalidad del estado, no se superponen, podemos decir que existe la confianza suficiente para denominar el índice de una sección como significativamente diferente al del estado
  • Hemos proporcionado una tabla que muestra el intervalo de confianza del índice de cáncer en cada sección censada y en todo el estado. Se debe ver la tabla para determinar si el índice de una sección particular es significativamente diferente al del estado.

La información del Índice de Cáncer por Sección Censada esta a la disposición en la página Web de la División de Salud Pública en: www.dhss.delaware.gov/dhss/dph/dpc/cancer.html

Más Detalles

El estudio del número de enfermedades en zonas pequeñas, como en una zona censada, es difícil de interpretar y puede ser engañoso si no se hace con cuidado. La siguiente información se presenta para ayudar a entender los “Índices o Mediciones de Cáncer por Sección Censal”.

Para comprender el cáncer en Delaware, los investigadores necesitan rastrear, cada año, el número total de casos de cáncer recientemente diagnosticados. Los investigadores usan diferentes tipos de información para calcular los índices de cáncer. Esta información debe incluir el cálculo del número de personas que viven en Delaware y los datos de los casos de cáncer diagnosticados en el estado.

Aunque los investigadores calculan los índices de cáncer utilizando la mejor información que tienen al alcance, no se puede confiar completamente en esta información. El índice de cualquier enfermedad en una población, sólo da un vistazo instantáneo del impacto de esa enfermedad, en un lapso de tiempo determinado. Ya que Delaware es un estado pequeño, se nos presenta un especial problema al tratar de interpretar esa vista instantánea.

En un grupo de menor tamaño, como en una sección censada, el vistazo instantáneo cambia mucho de un año a otro. Si se diagnostica un caso de cáncer en una sección en un año, y el siguiente año se encuentran tres casos en la misma sección, el índice de cáncer de esa sección cambiará dramáticamente de un año a otro. Estas grandes fluctuaciones no ocurren de forma típica en poblaciones más grandes. Si comparamos el índice de cáncer de sólo una sección, con el índice de todo el estado Delaware, en un año dado, no sería raro encontrar que la comparación sea diferente (o incluso completamente opuesta) el siguiente año. En Delaware publicamos los índices de cáncer en períodos de 5 años (por ejemplo, 2001-2005), para comprender mejor los patrones de cáncer entre las poblaciones pequeñas. Los índices expresados en períodos de cinco años son menos sensibles a las fluctuaciones anuales de casos de cáncer diagnosticados en pequeños poblados.

Podemos decir cuánto grado de certeza hay en un índice de cáncer al mirar su intervalo de confianza

El intervalo de confianza es un rango de valores que muestra dónde podría ubicarse el índice de cáncer, de manera razonablemente confiable. Esto significa que el índice podría estar en cualquier punto entre un límite menor de confianza y uno de mayor confianza.

Si la diferencia entre el límite de mayor y menor confianza es grande, hay mucha incertidumbre en el índice de cáncer. Si la diferencia entre ambos límites, el mayor y el menor, es muy pequeña, no hay mucha incertidumbre en el índice de cáncer

El grosor del intervalo de confianza depende de dos cosas: (a) el número de habitantes del área y (b) el número de casos diagnosticados de cáncer en esa área.

Cuando se calcula el índice de cáncer en un área pequeña (como una sección censal o una cuadra de un vecindario), en la zona normalmente vive un pequeño número de personas. Incluso, un número aun más pequeño de personas que viven en esa zona, podrían haber sido diagnosticadas con cáncer. Cuando se calcula el índice en un área pequeña, éste es altamente incierto porque los investigadores no tienen mucha información sobre la cual trabajar. Los índices de cáncer en zonas pequeñas tendrán probablemente intervalos de confianza anchos.

Por otra parte, cuando se calcula el índice de cáncer en un área muy grande (como un estado o un país), muchas personas viven en ella. Es probable que en este espacio más amplio, también más personas hayan sido diagnosticadas con cáncer, en comparación con las zonas de menor tamaño. Cuando se calcula el índice en un espacio más grande, los investigadores tienen más certeza del nivel de cáncer en dicha área. Esto significa que los índices de cáncer en áreas de mayor tamaño tendrán típicamente intervalos de confianza muy estrechos.

Los intervalos de confianza son importantes también por otra razón. Éstos ayudan a los investigadores a saber si los índices de cáncer en dos áreas diferentes son a nivel estadístico, significativamente diferentes el uno del otro. Si el intervalo de confianza de un índice o medición de número de casos de un área NO se superpone con el intervalo de confianza de un índice o medición de número de casos de otra área, los dos índices son significativamente diferentes. La figura de abajo muestra cómo se ven los intervalos de confianza que no se superponen

Si el “Índice 1” es significativamente mayor que el “Índice 2”, el límite de confianza más bajo del  “Índice 1” es mayor que el límite de confianza más alto del “Índice 2”. Cuando una medición es significativamente diferente de otra, la diferencia entre los dos números es mayor de lo que se esperaría sólo por casualidad.

Illustration of non-overlapping confidence intervals, indicating statisticalsignificance.

Por otra parte, si el intervalo de confianza del índice o medición del número de casos en un área se superpone con el intervalo de confianza de índice o medición del número de otra área, los dos índices NO son significativamente diferentes. La figura de abajo muestra cómo se ve un intervalo de confianza cuando los índices de cáncer en dos áreas NO son significativamente diferentes el uno del otro.

Illustration of overlapping confidence intervals, indicating no statisticalsignificance

Si el “Índice 1” NO es significativamente mayor que el “Índice 2”, el límite de confianza más bajo del “Índice 1” es menor que el límite de confianza más alto del “Índice 2”. Aunque los números se ven muy diferentes, si el índice de cáncer de un área no es significativamente diferente del índice de cáncer de otra área, los investigadores no pueden decir que el primero sea realmente diferente del segundo.

La División de Salud Pública comparó los índices de cáncer de las zonas censadas con los índices de todo el estado Delaware. Esto significa que pudimos saber si alguna zona tuvo un índice de cáncer general mayor o menor de lo esperado, en comparación con el resto del estado Delaware.

Para ayudarle a interpretar los índices de cáncer de cualquier zona censada, le proporcionamos no sólo los mapas, sino una tabla que enumera los índices exactos y sus intervalos de confianza, tanto del estado como un todo, como de cada zona censada. Cuando usted vea el índice de su zona, es importante mirar el intervalo de confianza. Si un índice tiene un intervalo de confianza muy ancho, el índice de cáncer es menos confiable. Cuando el índice no es muy confiable, las conclusiones deben tomarse con precaución, recordando que, hasta una medición aproximada puede sobre- o sub-estimar el índice real de cáncer en una zona censada.

Se puede obtener más información sobre cómo se desarrollaron los índices de cáncer en la sección de metodología de “Índices de Cáncer por Zona Censada.”

Si usted tiene alguna inquietud sobre el cáncer en su zona censada o en su vecindario, por favor lea la información sobre los conglomerados de cáncer. También puede leer más sobre las investigaciones de conglomerados de cáncer que la División de Salud Pública ha realizado en el pasado. Puede asimismo contactar al Programa de Cáncer (302-744-1020) en la División de Salud Pública para discutir sus inquietudes con nosotros.



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