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HOJA INFORMATIVA

How are we doing?  HSP is listening?

RECUPERACIÓN DE LA INUNDACIÓN:
AGUA POTABLE Y AGUAS RESIDUALES

¿Cuál es el problema?

La interrupción de las fuentes de agua potable o la inundación de los protectores que cubren los accesorios de la plomería puede conducir un retroceso del agua sucia en la plomería de la casa del edificio. La contaminación de los edificios puede ocurrir cuando las aguas residuales o los sistemas sépticos retroceden en las plomerías de hogares y negocios. Cuando las aguas de la inundación se elevan y entran en contacto con las aguas residuales en edificios, las aguas de la inundación se contaminan y pueden viajar a otras estructuras, propagando la contaminación. Este tipo de agua contaminada se le conoce comúnmente como “aguas negras”. Se asume que todas las aguas de la inundación son aguas negras y están contaminadas con los organismos causantes de enfermedades. Si los materiales contaminados con estas aguas negras no son saneados y decontaminados correctamente pueden presentar un riesgo agudo a la salud.  Algunas enfermedades son causadas por virus, bacterias, protozoos  y lombrices, tanto en las aguas inundadas o las aguas depositadas en materiales que hayan tenido contacto con éstas.

¿Cuáles son los peligros y qué pueden hacer?

  • Exposición y Salud: Los desechos humanos contiene muchos organismos que tienen el potencial para causar enfermedades. Estos organismos residen en el tracto digestivo e intestinos de las personas, algunas veces sin causar efectos negativos a la salud de quienes los portan en sus organismos. A estos individuos se les llama “portadores” de la enfermedad.  Existen portadores humanos para todos los tipos de enfermedades. En cualquier población dada ciertas enfermedades son m[as prominentes que otras y una porción de los habitantes expulsará en sus heces los organismos o patógenos causantes de enfermedades.
  • Virus: Los virus son los parásitos que se reproducen solamente dentro de las células de otro organismo. La hepatitis A es un ejemplo de un virus que comúnmente se encuentra en aguas residuales. La hepatitis A causa enfermedades del hígado. Las señales y síntomas de la hepatitis incluyen la pérdida de apetito, fatiga, náusea, dolor y de ictericia amarilla. Otros virus presentes en aguas residuales pueden atacar el sistema nervioso central, la piel o el corazón.
  • Bacterias: Las bacterias son una parte normal del sistema digestivo y asisten a la digestión del alimento. Los escherichia coli es un organismo común usado en la detección de contaminación fecal de los abastecimientos de agua. Otras bacterias tienen el potencial de causar infecciones intestinales tales como gastroenteritis (estómago trastornado) y disentería (diarrea). El síntoma más común de una infección bacteriana de los intestinos es diarrea.
  • Protozoos: Los parásitos intestinales que son protozoos existen como organismos de una sola célula o en forma de quiste con un revestimiento protector sólido. Hay dos parásitos protozoarios intestinales comunes de preocupación especial, que se transmiten en forma de quiste a través de los alimentos, del agua u otros artículos que se pueden contaminar con heces y que son ingeridos o colocados en la boca. Ambas formas causan síntomas incluyendo diarrea que puede durar una semana o estar acompañada por calambres abdominales, hinchazón, pérdida de la flatulencia, fatiga y pérdida de peso. La incubación dura de una a dos semanas antes de la muestra de síntomas. Las personas con problemas inmunológicos pueden estar en riesgo de deshidratación por causa de diarrea severa. Los niños también están en alto riesgo de una deshidratación por diarrea severa. Estos organismos se encuentran comúnmente en los centros de cuidado infantil donde se encuentran infantes suelen llevarse los objetos a la boca.
  • Gusanos: Los helmintos son gusanos parásitos que no se reproducen en el cuerpo humano. El número de los gusanos que infectan a una persona se relaciona directamente con el número de huevos injeridos. La severidad de los síntomas también se relaciona con el número de gusanos. Una infección severa presente síntomas como anemia, desórdenes digestivos, dolor abdominal y debilidad. Los huevos del gusano se pasan en las heces y se pueden incorporar el cuerpo a través de los alimentos, del agua o de otros artículos que se contaminan con heces y se injieren o se colocan en la boca.

Factores de transmisión de la enfermedad:

La infección de las heridas que rompen la piel es un problema común asociado más a la exposición con aguas contaminadas de inundaciones que con las causas mencionadas anteriormente. Siga una buena higiene personal y busque asistencia médica inmediata para cualquier herida en la piel pueda haber estado en contacto con aguas contaminadas por la inundación, aguas residuales o materia fecal. La fuente más común del Clostridium tetani, la bacteria causante del tétano, es heces humanas. Cadenas infecciosas de E. coli tal como E. coli resistente al antibiótico, pueden también estar presentes en aguas contaminadas.

Limpieza:

Cualquier contacto con aguas residuales o aguas contaminadas debe ser saneado para minimizar el riesgo de contaminación. Los pisos se deben limpiar con una solución del blanqueo del 10% (o de otro desinfectante comparable comercialmente disponible). Las alfombras contaminadas se deben sustituir o limpiar por un contratista de limpieza profesional. Este procedimiento se debe ejercer con precaución para no mezclar la solución de blanqueo con cualquier otro limpiador. La piel contaminada se debe lavar a fondo con agua caliente y jabón por un período mínimo de diez (10) minutos. Se recomienda desechar correcta e inmediatamente la ropa contaminada en una bolsa plástica. De no ser así, estos artículos se deben lavar por separado en agua caliente con una solución de blanqueo. Algunos limpiadores pueden limpiar la ropa contaminada. Las personas con sistemas inmunológicos débiles están en riesgo creciente por la exposición a las aguas negras.

Si un recibe agua del acueducto público, debe limpiar a fondo todas las líneas de agua incluyendo las líneas de agua caliente. Confirme con la compañía de acueducto que sirve en su área si ellos están desinfectando el acueducto. Cuando está operación se está llevando a cabo, usted notará un olor a clorox fuerte. Si usted tiene un sistema de agua privado, llame a un electricista para asegurarse que es seguro encender la bomba del pozo de vuelta. También contacte a un plomero o a una compañía especializada para que limpie su pozo.

Agua de la tormenta:

No se debe permitir que los niños jueguen en o alrededor de alcantarillados durante una tormenta ni permitir que naden o jueguen en aguas de procedencia dudosa. En algunos lugares, después de largos períodos de lluvia, las aguas se contaminan con aguas negras. Además, las corrientes de aguas de las tormentas se puede contaminar con materia fecal de animales domésticos o animales agrícolas que es capaz de transmitir muchas de las enfermedades mencionadas arriba.


Referencias:

  • Hammer, M.J. and M.J. Hammer, Jr. Water and Wastewater Technology. Prentice Hall, Inc. Englewood, Cliffs 1996.
  • Benson, A.S. (ed.). Control of Communicable Diseases Manual. American Public Health Association, 1995.

Ultima revisión: 20 de septiembre de 2005

Last Updated: Monday January 05 2015
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